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Marchés de plein vent

Place Nationale : lieux de vie et d'échanges 

Des échanges commerciaux se pratiquent depuis plusieurs siècles sur la place centrale de la ville, appelée Place Nationale. Aujourd'hui encore, les marchés de plein vent et les foires se déroulent dans le coeur de la ville.
L'emplacement  actuel résulte de la charte de Philippe IV le Bel en 1286. Il stipulait dans le premier article : « Premièrement, nous voulons et accordons en ladicte bastide ou ville et ses environs il y aict trois champs ou places publiques contenant chacune une cesterée de terre, de la mesure du dict lieu, pour l’usaige du commung de ladict bastide et de ses appartenances, et qu’il y aict aussy une maison commune pour l’utilité et usaige commun, … »

Depuis ses origines, ce lieux est un point de rencontres et d'échanges pour les habitants du territoire. Chaque jour de marché est un prétexte pour s'approvisionner en produits frais mais aussi un rendez-vous hebdomadaire pour les Nègrepelissiens. 
Outre une fonction commerciale, les marchés jouent un rôle social très important dans la vie de la cité.